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自从《纽约时报》专栏作家玛希....

一个哈佛教授的生命领悟

发表时间:2023-06-07 点阅:1759
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「别再胡思乱想,没人说你没用了。」

坐在我后面的女士,耐著性子安抚身旁的男士,他们看来是一对夫妻。我们搭乘的深夜班机,正从洛杉矶飞往华盛顿特区。黑漆漆的座舱里几乎鸦雀无声,大部分旅客都在睡觉或看电影,而我正用笔电在赶工。我已经想不起来,当时究竟急着要完成什么,只记得感觉要是没完成,我的人生、幸福与前途就遭殃了。

那位男士显然听不进妻子的劝告,继续喃喃自语着。

「不要再讲什么『要是死了就好了』这种话。」妻子再次安抚著。

我不是故意偷听,只是出于一般人的同理心,以及身为社会科学家的好奇,忍不住竖起耳朵听下去。

我的脑海浮现一个男人的身影。想像后座的丈夫是个无名小卒,辛苦了大半辈子,与年轻时的种种梦想擦身而过。那些没能踏上的职涯、没能进入的名校、终究没勇闯的事业,全都随着年华消逝。我想像这位男士因为年老力衰,不再被需要,最后被迫退休…

当飞机落地,机上的灯打开。我终于能一窥那个一心想死的男人。结果却让我惊讶。我认得这个人︰他是个名人,而且是家喻户晓的英雄人物。这位年约85 岁的老英雄,深受大众敬重,他的勇气与爱国心一向为人称道,数十年前他就缔造了丰功伟业并受人景仰至今。我从小就把他当偶像崇拜。

老英雄站起身来准备下飞机,机上乘客纷纷认出他,带着敬意窃窃私语。走到驾驶舱门口时,机长向前致意,对他说出我心中的话:「先生,我从小就很崇拜您。」

这时几分钟之前还非常厌世的老英雄,瞬间变得神采飞扬。

我心想着,该如何形容这位老英雄比较贴切?是这一秒的容光焕发,还是二十分钟前,跟妻子诉说著不如死去的男人?

接下来的几星期,我迟迟忘不了在飞机上所看到的那极为矛盾的一幕。

那是2012 年夏天的事了,当时我刚过完48 岁生日。虽然我不是什么享誉国际的英雄人物,但事业正一帆风顺,负责华盛顿特区一家声誉卓著的智库,已出版过几本畅销书、演讲总是座无虚席,还在《纽约时报》开了专栏。

我找出八年前,40 岁生日时写下的愿望清单。我当时真的很确定,如果能达成那些事,这辈子死而无憾。如今回头看,清单上的目标,我全都达标,甚至是超越。但为什么我并未感到特别满足或幸福?尽管心想事成,至少诸事如我所愿,我并没有想像中那么快乐。

但就算真的带来满足感,又有谁能保证可以永久持续?如果那些成就是每天苦干12 小时、一星期工作7 天换来的,到了某个时点,一切进展终将趋缓,甚至归零。基本上,我现在就是以那样的工作强度在过日子,每周工时高达80 小时。

那阵子,我花了好几天的时间,检视我的人生是否开始走下坡。然后呢?在回顾完这一生后,我会不会也告诉我的太太艾斯特,自己不如死了算了?有没有可能脱离只能进、不能退,不断追名逐利的道路,优雅的接受人生不免走下坡?甚至把现实转变成机会,打开生命的另一扇窗?

 
做得更多,成就却更少?小心落入奋斗者诅咒
 
以上是我奔向50 岁之前心中的疑问。身为社会科学家,我决定接受挑战,探索人生的各种可能,试图把令人惶惶终日的未来,逆转成更上层楼的转机。

过去九年,我一头钻进各种领域的研究文献,除了社会科学,还包括脑科学、哲学、神学与历史。我研读历史上一流人士的人生故事,也四处造访追求卓越的成功人士,访问了数百位领导人,从州长到五金行老板都有。

结果发现,很多职涯胜利组的人,其实私底下都很痛苦,而且几乎毫无例外。我把这个现象,称为「奋斗者的诅咒」(striver’s curse),亦即一向努力表现杰出的人,最终却发现自己陷入令人恐惧又无法避免的衰退,工作成果愈来愈难让人满意,做得愈多、成就愈少,生活里也欠缺美满的人际关系。

你会拿起这本书,显然你在过去的人生,为了争取卓越成绩、人生有所成就,一路牺牲了很多事。你心知肚明,好景不常在,欢乐派对不会永远持续,你甚至可能已看见曲终人散的迹象。

不幸的是,你不曾深入思考如何面对派对尾声,只懂得紧抓着唯一擅长的策略不放:你更努力工作,尝试让盛况延续,假装自己什么都没变。

然而,那是一条注定通往悲剧的道路。著名经济学家史坦(Herbert Stein)曾提出一个法则:「无法永远进行的事,终将停止。」

当你感到愈来愈追赶不上,与其暗自埋怨上苍为何如此不公平,否认自身能力出现变化,你可以将这个转变化为力量的泉源。

与其试着避免衰退,你可以超越衰退。方法是找到新的成功。但这种新成功比世俗的五子登科更美好,不会带来神经官能症与成瘾。你会有更深层的快乐,感到更幸福。这个转变过程会引领你,(或许是头一次)找到人生真正的意义。这个过程彻底改变了我的人生,我相信也可以改变你。本书将带你踏上那个重生之旅。不只是我,你也一样,可以一年比一年更快乐。

人生可以愈过愈美好

 
►►本文摘自:《重启人生